Обернув вокруг нервов, новый прототип обезболивающего может справиться с опиоидным кризисом

Обернув вокруг нервов, новый прототип обезболивающего может справиться с опиоидным кризисом Оставить комментарий

В четверг исследователи Северо-Западного университета объявили, что они разработали свежий, новый взгляд на обезболивание — и, что особенно важно, тот, который не требует использования опиоидов, вызывающих сильное привыкание.

Это маленькое, мягкое, эластичное устройство, которое можно имплантировать под кожу пациента, чтобы аккуратно обхватить нервы, ответственные за тревожные болевые сигналы. Как правило, когда такие сигналы достигают мозга, вы чувствуете покалывание, боль, жжение или другие болезненные ощущения.

Оказавшись на месте, материал толщиной с лист бумаги в основном использует охлаждающий эффект, чтобы онеметь эти нервы, вообще блокируя попадание нежелательных болевых сигналов в мозг. Думайте об этом как о том, как ваши пальцы начинают неметь, когда они очень холодные. Если они болели раньше, то, вероятно, больше не будут.

Более того, как только устройство выполнит свои обязанности, оно естественным образом растворится в теле, как рассасывающийся шов. Хирургическое извлечение не требуется. Детали конструкции, которая, в частности, все еще является прототипом, будут опубликованы в номере журнала Science от 1 июля.

«По мере того, как вы охлаждаете нерв, сигналы, проходящие через нерв, становятся все медленнее и медленнее — в конечном итоге полностью прекращаются», — говорится в заявлении Мэтью Макьюэна из Медицинской школы Вашингтонского университета в Сент-Луисе и соавтора исследования. «Мы специально нацелены на периферические нервы, которые соединяют ваш головной и спинной мозг с остальной частью вашего тела».

«Оказывая охлаждающий эффект только на один или два целевых нерва, — продолжил Макьюэн, — мы можем эффективно модулировать болевые сигналы в одной конкретной области тела».

Кроме того, человек, использующий устройство, может дистанционно контролировать интенсивность обезболивания, то есть охлаждающий эффект, который оно оказывает, в соответствии со своими индивидуальными потребностями. Это аспект изобретения, столь же увлекательный, сколь и жизненно важный.

Механизм охлаждения работает, потому что в устройство встроены микрожидкостные каналы, которые представляют собой трубки, которыми можно манипулировать с очень высокой точностью — это позволяет вам безошибочно впускать или выпускать жидкость по желанию. И все жидкости, содержащиеся в каналах нового устройства, совместно создают обезболивающий и охлаждающий эффект. С помощью этой микрофлюидики вы можете фактически управлять тем, сколько каждой жидкости находится внутри, чтобы определить, насколько интенсивным будет охлаждение.

Это такой точный контроль с помощью удаленной микрофлюидики, который позволяет избежать потенциально опасных побочных эффектов других методов.

«Чрезмерное охлаждение может повредить нерв и хрупкие ткани вокруг него», — говорится в заявлении Джона А. Роджерса из Школы инженерии и прикладных наук Маккормика Северо-Западного университета, который руководил разработкой устройства. «Поэтому необходимо точно контролировать продолжительность и температуру охлаждения».

Исследователи указали на другие «охлаждающие терапии», которые были испытаны для облегчения боли в прошлом, например, введение охлаждающей жидкости в тело с помощью иглы, что означает, что ее нельзя было тщательно контролировать. Это потенциально может привести к блокировке неправильных нервов, например, тех, которые важны для запуска двигательной функции, чтобы вы могли двигать рукой.

«Вы не хотите непреднамеренно охлаждать другие нервы или ткани, которые не связаны с нервом, передающим болевые раздражители», — сказал Макьюэн.

По большому счету, Роджерс, Макьюэн и их коллеги-исследователи сосредоточены на поиске новых способов обезболивания пациентов без использования лекарств, а именно опиоидов, потому что «хотя опиоиды чрезвычайно эффективны, — сказал Роджерс, — они также вызывают сильную зависимость».

В 2021 году Центры США по контролю и профилактике заболеваний сообщили, что в Штатах было зарегистрировано 100 306 смертей от передозировки наркотиков, 75 673 из которых были связаны с опиоидами. Согласно исследованию 2021 года, за последние 21 год передозировка опиоидов стала причиной более полумиллиона смертей. И если вас немного смущает взаимосвязь между этими двумя цифрами, то это потому, что с 2013 года число погибших резко выросло.

Это действительно сложная ситуация, потому что многие люди полагаются на опиоиды, чтобы жить без мучительной боли, но каждый раз, когда вы принимаете опиоид, вы подвергаете себя риску зависимости. Итак, вы выбираете более рискованный и безболезненный образ жизни или более безопасный и болезненный?

Что ж, если недавно анонсированное устройство успешно пройдет все последующие испытания, многим людям во всем мире, возможно, тоже не придется выбирать. Это будет третий вариант.

«Как инженеры, мы мотивированы идеей лечения боли без лекарств — способами, которые можно включать и выключать мгновенно, с контролем пользователем над интенсивностью облегчения», — сказал Роджерс. «Наш имплантат демонстрирует в исследованиях на животных, что этот эффект может быть произведен программируемым образом, непосредственно и локально по отношению к целевым нервам, даже тем, которые находятся глубоко в окружающих мягких тканях».

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.